La resistencia a los antibióticos aumenta con las altas temperaturas
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La resistencia a los antibióticos aumenta con las altas temperaturas

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antibióticos2¿Podría un clima cálido ser uno de los factores que acerque al mundo a la era "post-antibiótica" de la que los expertos en enfermedades infecciosas han estado advirtiendo?

Esa es una de las preguntas planteadas por un nuevo documento en Nature Climate Change que explora el papel que el clima y otros factores juegan en la distribución de la resistencia a los antibióticos en los Estados Unidos. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Toronto, la Facultad de Medicina de Harvard y el Hospital de Niños de Boston, muestra que el aumento de las temperaturas locales se asocia con niveles más altos de resistencia a los antibióticos en tres patógenos bacterianos comunes: Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae y Staphylococcus aureus.

Los investigadores también encontraron que las mayores densidades de población y las tasas de prescripción de antibióticos se asocian con mayores tasas de resistencia a los medicamentos.

Los hallazgos del estudio no muestran que el aumento de las temperaturas está causando el aumento de la resistencia a los antibióticos, y los autores del estudio señalan que el uso de antibióticos sigue siendo el principal impulsor para la selección de la resistencia a los antibióticos. Pero dicen que los hallazgos abren un área de investigación intrigante que podría ampliar la comprensión de las fuerzas que afectan las tasas de resistencia a los antibióticos.

Las estimaciones más recientes predicen que las infecciones bacterianas resistentes a los medicamentos podrían matar más de 10 millones al año en 2050 si los niveles de resistencia a los antibióticos continúan aumentando a su ritmo actual. Pero si se confirma el vínculo y se establece una relación causal significa que las predicciones actuales del impacto que la resistencia a los antibióticos tendrá en la salud mundial en el futuro podría estar subestimando el problema y que un clima cálido podría promover un aumento más rápido de la resistencia.

Mayores temperaturas mínimas, mayor resistencia

Para determinar los factores que explican las diferencias regionales en la resistencia a los antibióticos, los investigadores crearon una gran base de datos de patrones regionales de resistencia a los antibióticos utilizando datos de hospitales, laboratorios y unidades de vigilancia en todo el país.

Su conjunto final de datos, restringido a E. coli, K. pneumoniae y S. aureus, incluyó 1.6 millones de aislados bacterianos recolectados de 223 instalaciones en 41 estados desde 2013 hasta 2015. Luego vincularon cada ubicación por código postal con datos climáticos nacionales, prescripción local de antibióticos tasas y densidad de población.

A medida que los investigadores exploraron la relación entre los patrones regionales de resistencia a los antibióticos y la latitud y la temperatura, encontraron que un aumento en la temperatura mínima en las regiones de EE. UU. Se asociaba con un aumento de la resistencia a la mayoría de los antibióticos en los tres patógenos. También encontraron que las tasas más altas de prescripción de antibióticos y un aumento en la densidad de población de 10,000 personas por milla cuadrada también se asociaron con una mayor resistencia (pero con solo K pneumoniae y E coli se vieron afectados por el aumento de la densidad).

Durante el estudio esa de esperar el vínculo entre las tasas de prescripción y la resistencia, basándose en la literatura existente, y la asociación entre la densidad de población y la resistencia también. Pero después de ajustar estas y otras variables, la asociación entre las temperaturas mínimas más altas y el aumento de la resistencia a los antibióticos se mantuvo. El equipo calculó que un aumento en la temperatura mínima promedio de 10 ° C (18 ° F) en las regiones se asoció con un aumento en la resistencia a los antibióticos del 4.2% para E. coli, 2.2% para K. pneumoniae y 2.7% para S aureus. Además, los cambios en la temperatura mínima se asociaron con mayores incrementos en la resistencia en cada año analizado.

Las asociaciones más fuertes entre la temperatura y la resistencia se encontraron en las fluoroquinolonas y los antibióticos betalactámicos, lo que sugiere que las temperaturas más cálidas pueden afectar la forma en que las bacterias responden a ciertos mecanismos farmacológicos.

Posibles explicaciones

Aunque las razones por las que las temperaturas más altas se asocian con una mayor resistencia a los antibióticos deben explorarse más a fondo, los autores sugieren que varios factores pueden ayudar a explicar la relación. Una es que las temperaturas más altas pueden afectar las tasas de crecimiento bacteriano e impulsar el aumento del transporte y la transmisión de cepas resistentes a los medicamentos. Estudios previos han demostrado un mayor transporte de organismos resistentes en las estaciones más cálidas.

Otra es que la temperatura puede afectar la transferencia horizontal de genes: el proceso a través del cual las bacterias comparten genes de resistencia. El documento señala que varios de los mecanismos de resistencia genética altamente móviles que han surgido en los últimos años se han originado en latitudes centrales.

Pero dada la complejidad de los factores en la aparición y transmisión de bacterias resistentes a los antibióticos, es difícil decir exactamente qué temperatura del proceso está afectando.

Todavía existe una mala comprensión de las redes de transmisión; bacterias se transmiten de humano a humano, sino también de animales a humanos, desde la comida hasta humana, y entre los animales y el medio ambiente.

Los próximos pasos serán analizar los datos de otras partes del mundo, para ver si la relación entre la temperatura y la resistencia se ve en otra parte, y luego diseccionar ese enlace para ver qué está pasando.  Se necesita entender si la temperatura es el motor, de alguna manera biológica, o si la temperatura está facilitando otros procesos o apoyando otros eventos ecológicos que son responsables de las tasas de resistencia a los antibióticos.

 

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