Hacia una vacuna global contra la gripe - Editorial de la revista The Lancet
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Hacia una vacuna global contra la gripe - Editorial de la revista The Lancet

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La temporada de gripe 2017-18 en el hemisferio norte fue notablemente intensa, similar a la temporada inmediatamente anterior en el hemisferio sur. Un factor probable que influye en la intensidad de estas temporadas es la efectividad de la vacuna contra la gripe tanto en términos de la compatibilidad de los componentes de la vacuna con las cepas circulantes dominantes como de la 

capacidad de estos componentes individuales para obtener protección. Una vacuna universal contra la gripe, con una protección amplia y duradera, superaría las deficiencias del enfoque actual de gato y ratón.

Coincidiendo con la disminución de la temporada de gripe en el hemisferio norte, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. ( NIAID ) publicó su plan estratégico para el desarrollo de una vacuna universal. El desarrollo de dicha vacuna se ha convertido en una de las principales prioridades del NIAID y el plan establece los amplios avances interdependientes necesarios para realizar esta ambición. Los criterios del NIAID para una vacuna universal sin duda serán difíciles de cumplir. La vacuna, de acuerdo con el plan, debe tener al menos un 75% de efectividad contra la infección sintomática, debe proteger contra los virus de gripe A del grupo I y II, debe ofrecer una protección duradera que dure al menos un año pe

ro preferiblemente varias temporadas, y debe ser adecuada para todas las edades.

El plan se centra en tres áreas de investigación: comprensión de la transmisión, historia natural y patogénesis; caracterización de la inmunidad y correlatos de la protección inmune; y diseño racional de la vacuna. El NIAID enfatiza que cada área tiene la misma prioridad y el avance en cualquiera de estas áreas irá de la mano con el avance en las otras. Estas áreas de investigación se subdividen en objetivos generales, que ofrecen pasos señalizados hacia el objetivo final.

Sin embargo, a pesar de los avances en la investigación de la gripe realizados hasta ahora, el plan muestra que la mayoría del camino hacia una vacuna universal aún está por venir. El NIAID dice que el desarrollo de esta vacuna es más factible ahora que hace una década. Pero también queda claro que la comprensión de muchas preguntas fundamentales es pobre. Por ejemplo, el primer objetivo se abre inequívocamente con "nuestra comprensión de la transmisión de la gripe estacional y la pandémica es inadecuada", una franca admisión que revela la magnitud de esta empresa.

El impacto de una vacuna universal sobre la enorme carga de la griipe estacional es solo la mitad de la historia, a pesar de que la cifra va de 3 a 5 millones de casos graves en el mundo por año, lo que incluye entre 300 000 y 500 000 muertes. Las autoridades también están muy preocupadas por el riesgo de gripe  pandémica. La dificultad en el caso de las cepas pandémicas radica en el hecho de que surgen impredeciblemente y, por lo tanto, hacen imposible producir y almacenar una vacuna apropiada específica para la cepa. Una pandemia de gripe, en este escenario, infligiría daños a gran escala mucho antes de que una vacuna estuviera disponible. Entonces, hipotéticamente, una vacuna universal eliminaría la necesidad de una reserva apresuradamente preparada ya que la respuesta de emergencia sería distribuir la vacuna universal existente. 

La ambición de producir una vacuna universal ha existido por mucho tiempo. Pero el optimismo inicial se desvaneció cuando la enormidad de la tarea comenzó a aclararse. Por ejemplo, la búsqueda de un antígeno universal que provoque protección ha resultado difícil de alcanzar. El plan formalizado de NIAID no hace que la tarea sea menos desalentadora, pero sí proporciona una estructura alrededor de la cual se pueden construir esfuerzos de colaboración. Un futuro con una vacuna universal contra la influenza es ciertamente imaginable pero, dada la magnitud de los esfuerzos que todavía se necesitan, no es probable que suceda pronto. Pero cada paso adelante producirá información que puede usarse para reforzar los esfuerzos de vacunación actuales, por lo que el potencial para una mejor vacuna contra la gripe o el enfoque de la vacunación a corto plazo podría ser muy realista.

Aunque esta infección a menudo se trivializa simplemente como "la gripe", cuando se domestica el mundo puede comenzar a apreciar la carga sustancial que se daba por sentada. Para alcanzar este objetivo, a pesar de los aspectos técnicos que forman el núcleo del plan, el paso más significativo se establece en la oración final que reconoce que el éxito se logrará mejor mediante la colaboración entre disciplinas y entre países.

Editorial de The Lancet

 

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